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鬣狗跟狼、狗长得非常接近,它为什么不是犬科动物?

2023-10-05 来源: 搜狐宠物 原文链接 评论0条

提到鬣狗,许多人会认为它是犬科动物,毕竟它确实跟狼(狗是狼的亚种之一)长得有些相似。

但是,物种的亲缘关系远近,看的并不是长相,我们举个例子,相比较鬣狗和狼,雨燕和家燕长相更相似,而且它们的名字里也都有“燕”,但事实上,雨燕是雨燕目下的鸟类,而家燕是雀形目下的鸟类,目的差异可不是一星半点,它们就好比猪和老虎一样(偶蹄目和食肉目)。

事实上,鬣狗与犬科的亲缘关系还不如跟猫科近,因为从生物学分类上看,鬣狗属于鬣狗科,而鬣狗科属于猫型亚目,除了鬣狗科外,猫科、灵猫科、獴科等都是该亚目下的分支,但是犬科在犬型亚目下,除了犬科外,熊科、浣熊科、小熊猫科都在该亚目下。

所以,鬣狗并不是犬科动物,它们从亚目就已经开始分化了,比雨燕和家燕的基因稍微的近一点,在现存的动物中,与鬣狗亲缘关系最近的是蠓科和食蚁狸科。

不过,很奇怪,鬣狗与它亲缘关系最近的獴科和食蚁狸科动物没有一点相似,因为这两个科下的动物体型通常都比较小,体长1米的就算大个体了,体重通常不超过5公斤,而且它们的成员长相上也比较接近。

毒蛇杀手-蛇獴

食蚁狸

而鬣狗科下四种动物长相独具一格,跟自己近亲科下的动物可以说是没有一点相似度,而且鬣狗科下体型最小的土狼,平均体重也有11公斤,而最大的斑鬣狗体重平均可达60公斤。

那么,为何鬣狗跟自己亲缘关系接近的物种迥异,反而与基因相差甚远的犬科动物长相相似呢?这就与趋同演化有关了。

什么是趋同演化?

在早期,物种的划分通常是根据形态学,也就是看物种的长相,这种划分方式简单粗暴,但是漏洞百出,比如鲸是一类水生哺乳动物,但却被叫成了鲸鱼。随着科学的发展和进步,尤其是基因学和解剖学的的发展,科学家们通过对动物的基因分析和比对(亲缘关系的远近就是由基因的差异界定的),才真正的将物种科学的分类。

而那些原本因为长相相似被放到一起的动物,也有了一个新的解释-趋同演化。

像鱼的鲸目成员

所谓的趋同演化是指两个在亲缘关系上非常远的物种,因为长期处于相近的生态位下而演化出的相似的特征,我们上面提到的鲸和鱼、鬣狗和狼、雨燕和家燕都是趋同演化的结果。

与趋同演化意思比较接近的是平行演化(Parallel evolution),平行演化是指原本具有相似性状的物种,在相似的演化压力下发展出相似特征的演化现象。这个演化现象泛指那些原本就具备亲缘关系的物种,比如无尾目新蛙亚目下的叶泡蛙科与树蛙科下的动物,虽然各自生活在新、旧世界,但是都受到了生存环境中蛇类和大型节肢动物的捕食压力,所以它们都演化出了巨大的掌和蹼,方便在丛林中快速的移动以躲避天敌。

鬣狗与狼的趋同演化是哪些相似因素导致的?

趋同演化是生态位接近导致的,那么,鬣狗与狼的生态位有哪些共同之处,才让它们有了一定的外观相似度呢?我们从四个方面来说一下:

第一:生存方式。鬣狗与狼有一个共同点,那就是它们都是群居动物,群居动物虽然在捕猎上比独居的更有优势,但是容易暴露以及吃得多的缺点,也让它们必须要捕猎体型较大的猎物。

但是,捕猎大型猎物的风险是比较高的,所以,鬣狗与狼都是靠耐力捕猎的。这个方法的好处就是能尽可能多的消耗猎物的体力,这样在捕猎时,就能降低受伤的风险。

正是因为这种生存和捕猎的方式,让它们都演化出了不算长,但非常粗壮的腿以及相对较长的尾巴,这是比较适合长距离奔袭的一种身体形态,这是二者的体态相近的原因。

第二:竞争压力。竞争压力是导致两个亲缘关系较远的物种发生趋同演化的主因之一。首先是狼,狼虽然靠着群居成为了食物链最顶端的食肉动物,但是在它们的生境中,它们的生态位并不高,在美洲,它不如熊科动物,在亚洲,它们不如老虎、花豹等大猫,尤其是在亚洲,狼群被老虎明显的压制。

而在遥远的非洲,鬣狗虽然被称为“草原二哥”,但是它们也受到了一定的竞争压力,在它们的生境,狮子是最压制鬣狗的,毕竟狮子体型与虎相仿,又是是群居动物,所以在狮子面前,即便群居的鬣狗也注定被压一头。

其次,鬣狗的第二号“公敌”是非洲野犬,虽然非洲野犬体型不如鬣狗,但是由于非洲野犬群成员的数量多,一旦数量有绝对优势,它们从来都不会放过杀死鬣狗的机会,因此,从竞争压力上看,狼与鬣狗也非常相似。

第三:猎杀方式和进食。鬣狗和狼最大的共同点就是都是食肉动物,在进食方面,二者也是非常相似的,因为它们都是机会主义者,简单的说就是不会放过任何一个吃肉的机会,哪怕是腐肉也视若饕餮。

除此之外,它们的食物中还包含了相当量的动物骨头,这使得它们的裂齿都比较发达。在猎杀方式方面,虽然鬣狗擅长掏肛,而狼很少掏肛,但是它们通常都是会犬齿和裂齿去撕裂对方的皮毛,让对方失血过多而死,这一点与大猫一击必杀的猎杀方式迥异。

猎杀方式的雷同、经常靠裂齿咬碎骨头,让它们的颅骨结构有些相似,吻部也比较的尖长(这样方便使用裂齿),从而使得它们的头整个看起来有一定的相似度。

鬣狗和狼的差异

虽然鬣狗和狼趋同演化,但是二者毕竟属于亲缘关系非常远的物种,所以它们还是存在着较大的差异了。除了基因巨大的差异外,二者在四肢结构上也有区别,狼的四肢长度相差不大,但是鬣狗的前肢明显的长于后肢。

其次,狼的叫声虽然也比较多变,但是以我们常听到的嚎叫声为主,但是鬣狗就不同了,它们的叫声不但多变,还比较的魔性,有点像奸笑声。

除此之外,鬣狗的耳朵比较大圆,但狼包括大多数的犬科动物耳朵都比较尖,而且鬣狗身上要么有斑点、要么有条纹,但是狼身上就没有这些特征。

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